অক্ষর

বাগযন্ত্রের স্বল্পতম প্রয়াসে বা এক ঝোকে উচ্চারিত ধ্বনিকে অক্ষর বলা হয় । বাংলায় স্বরধ্বনির সাহায্যে উচ্চারিত ক্ষুদ্রতম শব্দ (Sound) বা ধ্বনি অক্ষর । সাধারণভাবে অক্ষরকে ধ্বনির প্রতীক হিসেবে চিহ্নিত করা হলেও প্রকৃত পক্ষে বিষয়টি অন্যরকম । ইংরেজি ( Syllable ) এর বাংলা প্রতিশব্দ অক্ষর । রবীন্দ্রনাথ ঠাকুর Syllable- এর বাংলা করেছেন ‘ ধ্বনি ‘ : প্রবোধচন্দ্র সেন বলেছেন ‘ দল ‘ ; আর সত্যেন্দ্রনাথ দত্ত বলেছেন ‘ শব্দ – পাঁপড়ি ’ । ধ্বনিতাত্ত্বিক এবং ধ্বনিবিজ্ঞানীদের মতে ধ্বনির একটা প্রতিশব্দ বা প্রতীক দাঁড়িয়ে গেছে ; ধ্বনির প্রতীক Letter বা বর্ণ । সেই কারণে বাংলা ধ্বনির প্রতীকসমূহ বর্ণমালা নামেই পরিচিত । তাই Syllable- এর পরিভাষা হিসেবে ‘ অক্ষর ‘ – এর ব্যবহারই যথার্থ ।

অক্ষর প্রধানত দুই প্রকার- মুক্তাক্ষর ও বদ্ধাক্ষর ।